The City of Lanterns – Hoi An – Part 1

From Hanoi to Hoi An

[EN/PL] On Sunday afternoon we took a plane from Hanoi Noi Bai International Airport heading to Da Nang, Central Vietnam with Vietnam Airlines. Last week we’ve made an attempt to buy plane tickets on our own, but as planes to Da Nang take off at least once per hour, we had a lot of trouble with looking for affordable tickets on days that we were interested in. With help of the hotel staff in Hanoi we’ve managed to buy tickets at a real good price – 45 USD per person (luggage included).

DSC_0715

After one hour of flight we’ve reached Da Nang. Right behind the exit from the arrivals hall, a driver sent by our homestay in Hoi An has been waiting. Minutes later we were on our way to the City of Lanterns, which is apx. 40 km southeast of Da Nang. Moments after passing the Marble Mountains, out driver’s asked us if we wanted to stop by one of the many shops offering crafts, mainly made of marble and amethyst. As we had a plan to buy a little happy Buddhha sculpture for our home in Warsaw, we agreed.

Please notice: in Vietnam usually if somebody recommends you a specific store, it means they’ll get a commission for bringing a customer. Don’t get me wrong – it’s not bad, as long as you actually like the recommended place and wares it sells or services it offers. It’s just good to be aware of the fact.

DSC_0740
“The best place to buy sculptures in Marble Village” // “Najlepsze miejsce do kupienia rzeźb w Marmurowej Wiosce”

Thirty minutes later we’ve arrived at our homestay, recommeded to us by our host in Hanoi. Located in an excellent location, just by the night market, not more than 10 minutes walk from the Ancient Town. Right after we had moved in to our room at Moon’s Homestay, we went for our first evening walk around Hoi An.’s Ancient Town.

First impressions of Hoi An Ancient Town

The first thing that struck us, that it was flooded by tourists from all over the world. Before visiting Hoi An we’ve been thinking that Hanoi ‘s Old Quarter is full of travellers. We’ve been wrong. Compared to Hoi An, the capital’s of Vietnam Old Town is calm and spacious. In Hoi An you can see all types of tourists – beginning with backpackers, who choose to stay in less expensive homestays pretty far from the Ancient Town, through famillies, who value comfort and safety, to those who prefer luxurious resorts. All sorts of people, all with different approach to travelling but with one in common – being in awe of the magical atmosphere, architecture and wonderful view on the river, that the Ancient Town offers. Please note, that it’s UNESCO World Heritage Site since 1999.

DSC_0770
Hoi An Ancient Town by night / Stare Miasto Hoi An nocą

To enter the Ancient Town you need to buy a ticket for a fairly reasonable price – 120.000 VND (5 USD). The ticket entitles you to enter up to 5 places Hoi An’s Ancient Town has to offer – like the famous Japanese Bridge, the museums and temples. Remember, that if you use up all 5 coupons, you need to buy another ticket to be allowed into the Ancient Town (even if you’re not going to visit the places mentioned above).

The Famous Bahn Mi

As it was pretty late already, we’ve decided to just walk around a bit, admiring the architecture, beautiful silk lanterns hanging over streets and alleys. What’s also great, a big part of the Ancient Town is a pedestrian zone, so you don’t need to dodge motorbikes. We’ve been heading to a Banh My (a Vietnamese baguette sandwich) place, recommended by one of the bloggers we follow – She who travels. Thanks to our host in Hoi An – Tris, we’ve managed to find the famous Madame Phuong Bahn Mi restaurant without any trouble.

We had spotted it from distance, as there was a queue of travellers long enough to reach the street, waiting in line for their sandwiches. Not more than 10 minutes later, we gnawed on our sandwiches. Heaven in our mouths. It was absolutely delicious. So good, that encouraged by my other half I ordered another one, seconds after I had finished the first one. I guess Anthony Bourdain was right about this place, which was featured in his No Reservations show. And the price? I couldn’t believe it – 25.000 VND (1 USD), for the best street food we’ve had in our lives so far.

DSC_0780
D-e-l-i-c-i-o-u-s

The river is there

After that meal, we’d stopped for a moment at the Central Market to buy some spice to take home. With some haggling involved, we got three bags of pepper (green, white, black) for 80.000 VND total (3,5 USD). After a short walk, full of admiration for the silk lanterns, we finally sat at one of the numerous restaurants by the river, which tempt tourists with “Happy Hour” – buy one beer, get one free.

The Vietnamese guy, who welcomed us to his family restaurant was really funny and helpful. We got there just before 8 PM, and after we had our first drinks we’d realised that happy hours had ended right after we placed our first order. About the funny part: when one of us asked him for directions for the toilet, he pointed behind us with a poker face: “No toilet. River is right there”. Five seconds of awkward silence later, they both had laughed and he gave the directions for the actual toilet :).

DSC_1393
The City of Lanterns – Miasto Lampionów

No, thank you

So we sit there, tasting the local beer and waiting for some spring rolls we had ordered, when a street vendor approached our table, offering us postcards she sells. We say: no, thank you. Five minutes later another one comes, offering exactly the same postcards. We say no. And it goes like this – every 5-15 minutes, someone approaches us and wants us to buy their stuff. Postacards, snacks, doughnuts, newspapers, toys and other overpriced items. It’s okay if someone approaches you once in a while, but it’s really irritating if you need to say “NO, thank you” every 15 minutes of your time in the Ancient Town. And it’s even worse, when those vendors try to push you to buy their stuff anyway with texts like “Why not?”, “Buy for family”, “Very cheap, very cheap”. The same goes with restaurants – you won’t pass by a restaurant without being asked to come in and eat or drink – and with boats (5 USD for a 5 minute “trip” and a paper lantern you can place on water for “good luck”).

It’s the way people make money here – and it looks like tourists coming to Hoi An actually buy a lot of these stuff and services. And it’s fine, as long as everyone’s happy.

Motorbike Taxi

After we had finished our beer and after be had blown off seven more irritating vendors, we were ready to pay the bill. The Vietnamese guy from the restaurant surprised us with the asked amount – we were sure that we’ll have to pay full price for all drinks we had, but he said “I invite you happy hours, so all is happy hours for you” – half of the drinks were free. We’d left a tip, and headed back to our homestay. Moments later we’ve heard offers from “motorbike taxis” to take us back to our homestay, but as advised by our host – we both said “No, thank you” again. Here’s a useful tip: never, ever take a motorbike taxi, unless it’s a driver recommended to you by someone you trust. These “motorbike taxis” are there to drive you to a dark alley and rob you of your money and valueables. I don’t think we would ever use a moto-taxi, as we really like long walks, yet still we’re very thankful to Tris for warning us. I thought that we’re lucky to have a host like this, when I had read this blog entry, especially the part about Hoi An at Tina in Thailand blog – it’s really worth reading.

We got safely to our homestay and we called it a night.

General information and tips – “How to Hoi An”

  • The entry ticket to the Ancient Town costs 120.000 VND (5 USD) – it grants you entry to the Ancient Town and to 5 ticketed sites like museums etc. It’s valid as long as it has at least one coupon left. You can enter the Ancient Town multiples times during your stay in Hoi An.
  • Never take an offer from so called “motorbike taxis” – they will try mug you!
  • When approached by street vendors, be firm but polite – “No, thank you” is usually enough for them to leave you alone
  • Don’t miss Madame Phoung’s Bahn My restaurant – only 25.000 VND (1 USD) for this delicious baguette sandwich
  • Watch out for pickpockets and thieves – wear your backpack on both straps, keep your valuables in a safe place, leave your passports at the hotel you’re staying
  • Always try to haggle when buying stuff – you can easily get 10% off any price given in Hoi An, up to 30% if you’re good. Also, don’t buy at the first place you enter – do some reconaissance on the prices around.

 

Z Hanoi do Hoi An

[EN/PL] W niedzielę po południu polecieliśmy z Międzynarodowego Lotniska Noi Bai w Hanoi do Da Nang w Wietnamie Środkowym, liniami Vietnam Airlines. W ubiegłym tygodniu próbowaliśmy sami kupić bilety, ale z uwagi na to, że samoloty do Da Nang startują co najmniej raz na godzinę, mieliśmy duży kłopot z szukaniem biletów w rozsądnych cenach w dniach, które nas interesowały. Z pomocą obsługi hotelu w Hanoi udało nam się kupić bilety w naprawdę dobrej cenie – 45 dolarów za osobę (bagaż wliczony).

Po godzinie lotu dotarliśmy do Da Nang. Zaraz za wyjściem z hali przylotów czekał na nas kierowca przysłany przez nasz pensjonat w Hoi An. Kilka minut później byliśmy już w drodze do Miasta Lampionów, które leży około 40 km na południowy wschód od Da Nang. Chwilę po minięciu Gór Marmurowych (?), nasz kierowca zapytał się nas, czy mamy ochotę zatrzymać się przy jednym z wielu sklepów oferujących rękodzieło wykonane głównie z marmuru i ametystu. Jako, że planowaliśmy wcześniej kupić małą figurkę szczęśliwego Buddy dla naszego domu w Warszawie, zgodziliśmy się.

Zwróćcie uwagę, że w Wietnamie zazwyczaj, gdy ktoś poleca Ci konkretny sklep, oznacza to, że dostaną prowizję za przyprowadzenie klienta. Nie zrozumcie mnie źle – to nic złego, o ile naprawdę podoba Ci się polecone miejsce i sprzedawane tam towary lub świadczone usługi. Po prostu dobrze jest być tego świadomym.

Trzydzieści minut później dotarliśmy do naszego pensjonatu, poleconego nam przez naszego gospodarza w Hanoi. Umiejscowiony w doskonałej lokalizacji, zaraz obok nocnego targu, nie więcej niż dziesięć minut pieszo od starówki w Hoi An. Zaraz po wprowadzeniu się do naszego pokoju w pensjonacie Moon’s Homestay, ruszyliśmy na nasz pierwszy wieczory spacer po Starym Mieście.

Pierwsze wrażenia

Pierwszą rzeczą, jaka nas uderzyła, było to, że miasto jest zalane przez turystów z całego świata. Przed odwiedzeniem Hoi An wydawało nam się, że to starówka w Hanoi jest pełna podróżnych. Byliśmy w błędzie. W porównaniu do Hoi An, starówka stolicy Wietnamu jest spokojna i pełno w miej miejsca. W Hoi An spotkacie wszystkie rodzaje turystów – zaczynając od backpackersów, którzy wybierają skromniejsze pensjonaty całkiem daleko od Starego Miasta, przez rodziny, które cenią wygodę i bezpieczeństwo aż po tych, którzy wolą luksusowe ośrodki. Wszystkie rodzaje ludzi, każdy z innym podejściem do podróżowania, ale z jedną wspólną cechą – wrażeniem magicznej atmosfery, architektury i wspaniałego widoku na rzekę, jakie ma do zaproponowania Stare Miasto w Hoi An. Warto zauważyć, że znajduje się ono na liście Światowego Dziedzictwa UNESCO od 1999 roku.

Aby wejść na Stare Miasto, należy kupić bilet za całkiem rozsądną cenę – 120.000 VND (ok. 20 zł). Bilet upoważnia do wejścia do maksimum pięciu miejsc na starówce – takich jak Most Japoński, muzea czy świątynie. Należy pamiętać, że jeśli zużyje się wszystkie pięć kuponów, trzeba kupić kolejny bilet aby móc wchodzić na Stare Miasto (nawet, jeśli nie zamierzasz wchodzić do wymienionych wyżej miejsc).

Słynne Banh Mi

Było już trochę późno, więc postanowiliśmy po prostu trochę pospacerować, podziwiając architekturę, piękne jedwabne latarnie rozwieszone nad ulicami i alejkami. Świetne jest to, że duża część starówki jest przeznaczona wyłącznie dla pieszych, więc nie trzeba się przejmować motocyklami. Kierowaliśmy się do miejsca serwującego Bahn Mi (wietnamska kanapka z bagietki), poleconego nam przez blogerkę z WordPressa – She who travels . Dzięki naszemu gospodarzowi w Hoi An – Trisowi, udało nam się bez kłopotu znaleźć słynną restaurację Madame Phuong.

Zauważyliśmy ją już z daleka, bo kolejka podróżnych czekających na swoje kanapki była tak długa, że sięgała aż do ulicy. Nie więcej niż 10 minut później, wgryźliśmy się w nasze kanapki. Niebo w gębie. Były absolutnie przepyszne. Tak dobre, że po zachęcie od mojej drugiej połowy, chwilę po skończeniu pierwszej kanapki poprosiliśmy o jeszcze jedną. Wygląda na to, że Anthony Bourdain nie mylił się co do tego miejsca, które pokazał w swoim programie telewizyjnym No Reservations. A cena? Niewiarygodna – 25.000 VND (ok. 4 zł), za najlepszy, jak do tej pory, street food jaki jedliśmy życiu.

Rzeka jest tam

Po tym posiłku zatrzymaliśmy się na chwilę na rynku, żeby kupić trochę przypraw z myślą o powrocie do domu. Po chwili targowania się, wyszliśmy z trzema workami pieprzu (zielony, biały i czarny) za 80.000 VND (14 zł). Po krótkim spacerze usiedliśmy w jednej z licznych restauracji nad rzeką, które kuszą turystów „happy hours” – kup jedno piwo, drugie gratis.

Wietnamczyk, który powitał nas w restauracji prowadzonej przez jego rodzinę był naprawdę zabawny i pomocny. Dotarliśmy tam zaraz przed dwudziestą, i po wypiciu pierwszych piw zorientowaliśmy się, że „happy hours” skończyły się chwilę po tym jak złożyliśmy pierwsze zamówienie. Co do zabawnej części: kiedy jedno z nas zapytało go o toaletę, wskazał za nasze plecy z kamienną twarzą: „Nie ma toalety. Rzeka jest tam”. Po pięciu sekundach niezręcznej ciszy oboje się zaśmiali, a on wskazał drogę do właściwej toalety :).

Nie, dziękuję

Tak więc siedzimy, próbując lokalnego piwa i czekając na zamówione sajgonki, kiedy do naszego stołu podchodzi uliczna handlarka, proponując nam zakup pocztówek. Mówimy nie, dziękujemy. Pięć minut później podchodzi kolejna, oferując dokładnie takie same pocztówki. Znowu odmawiamy. I tak dalej – co każde 5-15 minut ktoś podchodzi i próbuje nam sprzedać swój towar. Pocztówki, przekąski, pączki, gazety, zabawki i inne rzeczy po zawyżonych cenach. Spoko, jeśli raz na jakiś czas ktoś do Ciebie podejdzie, ale to naprawdę frustrujące, jeśli musisz mówić „NIE, dziękuję” co każde 15 minut spędzone na Starym Mieście. Jeszcze gorzej, gdy niektórzy sprzedawcy próbują cię namawiać tekstami takimi jak „Dlaczego nie?”, „Kup dla rodziny”, „Bardzo tanio, bardzo tanio”. Podobnie jest też z restauracjami – nie da się przejść obok knajpy bez zaproszenia do wejścia i zjedzenia lub wypicia. Tak samo z łódkami (5 dolarów za 5 minut na łódce i papierową latarenkę, którą można puścić na wodę na szczęście).

Tak się tu zarabia pieniądze – i wygląda na to, że turyści przybywający do Hoi An naprawdę kupują mnóstwo tych rzeczy i usług. I wszystko ok, tak długo jak wszystkim zainteresowanym to odpowiada.

Moto Taxi

Kiedy skończyliśmy piwo i spławiliśmy jeszcze siedmiu irytujących sprzedawców, byliśmy gotowi zapłacić rachunek. Wietnamczyk z restauracji zaskoczył nas podliczoną kwotą – byliśmy pewni, że będziemy musieli zapłacić pełną cenę za wypite napoje, ale powiedział „Zaprosiłem was na happy hours, więc dla was jest happy hours” – połowa napojów była za darmo. Zostawiliśmy napiwek i ruszyliśmy do naszego pensjonatu.

Chwilę później usłyszeliśmy propozycje od „motocyklowych taksówek”. Kierowcy proponowali, że podwiozą nas do domu, ale tak jak doradził nam nasz gospodarz – oboje znowu powiedzieliśmy „Nie, dziękuję.” Wskazówka: nigdy, przenigdy nie jedź motocyklową taksówką, chyba, że to kierowca polecony Ci przez kogoś, komu ufasz. Te moto-taxi tylko czekają by zawieźć cię w ciemną uliczkę i obrabować z pieniędzy i kosztowności. Nie sądzę, żebyśmy kiedykolwiek mieli z takiej taksówki skorzystać, bo bardzo lubimy długie spacery, ale nadal jesteśmy bardzo wdzięczni Trisowi za ostrzeżenie nas. Po przeczytaniu wpisu (fragment o Hoi An) na Tina in Thailand blog myślę, że mamy szczęście mieć takiego gospodarza. Warto przeczytać – niestety dostępna jest tylko wersja anglojęzyczna.

Bezpiecznie dotarliśmy do naszego pensjonatu i uznaliśmy, że na ten dzień mamy już dośc.

Ogólne informacje i wskazówki

  • bilet wejściowy na Stare Miasto kosztuje 120.000 VND (20 zł) – uprawnia do wejścia na Stare Miasto i do wejścia do pięciu biletowanych atrakcji takich jak muzea itd. Jest ważny tak długo, jak jest na nim co najmniej jeden kupon do wykorzystania. Możesz z nim wchodzić na Stare Miasto wielokrotnie w trakcie swojego pobytu w Hoi An.
  • Nigdy nie korzystaj z moto-taxi – okradną cię!
  • Kiedy podchodzą do Ciebie uliczni handlarze, bądź stanowczy, ale uprzejmy – „No, thank you” zazwyczaj wystarczy, by zostawili Cię w spokoju
  • Koniecznie odwiedź restaurację Bahn My Madame Phoung – tylko 25.000 VND (4 zł) za pyszną kanapkę z bagietki.
  • Uważaj na kieszonkowców i złodziei – noś plecak na obydwu szelkach, trzymaj kosztowności w bezpiecznym miejscu, zostaw paszport w hotelu
  • Zawsze staraj się targować – bez problemu uzyskasz 10% rabatu od każdej ceny w Hoi An, może nawet 30% jeśli jesteś dobry. Również pamiętaj, aby nie kupować rzeczy w pierwszym miejscu, w które wejdziesz – zrób rozeznanie w cenach w okolicy.

 

8 thoughts on “The City of Lanterns – Hoi An – Part 1

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s