The secret place – Ly Son Island

From Hoi An to Ly Son

[EN/PL] On Friday morning we’ve left Hoi An and headed for Sa Ky Port in Binh Chau, where we were about to board a boat which would get us to Ly Son island. There was no convenient bus connection, so we asked our host in Hoi An to arrange a car and a driver for us.  On our way South, we had seen giant burial grounds, extending on both sides of the road. The tombs of both poor and rich were all around us, so we had been admiring them for quite some time while driving past them, feeling a little bit uneasy but also fascinated. It was like driving through a cemetery.

DSC_1795
On our way to Sa Ky Port we drove past hundreds, if not thousands, tombs like this. // W drodze do portu Sa Ky mijaliśmy setki, jeśli nie tysiące grobowców, takich jak te

After about two-hour drive, our car stopped right in front of the Sa Ky ferry terminal. There we bought our ferry tickets, for a fair price of 120.000 VND (5 USD) for a ticket. Soon we boarded the boat, excited to see the island soon. One hour later we finally reached the pier.

DSC_1847
Ly Son, here we come! // Ly Son, nadchodzimy!
DSC_1821
I guess they love rubber stamps at the Sa Ky port… How many stamps can you count? 🙂 // Wygląda na to, że w porcie Sa Ky uwielbiają pieczątki. Spróbuj policzyć ile ich jest 🙂

Day 1 – exploring the Ly Son Island

This small island, inhabited by 20.000 people, is getting more and more popular among the Vietnamese for short holidays. On the Internet we’ve seen many beautiful pictures taken here, and encouraged by that we’ve decided to see it as a part of our visit to the Central Vietnam, as recommended by our friend Mike. What’s interesting, Ly Son translates to “the beautiful island”.

This island of volcanic origin is famous for it’s garlic, which grows on well cared sandy farms. The locals mostly make the living out of farming and fishing, but there are also some shops, a couple of restaurants and hotels. There’s also almost no traffic, so it’s actually peaceful and quiet, it also seems very safe.

DSC_1895
Garlic! // Czosnek!

You can travel around the island by taxi or you can rent a motorbike from most hotels. Be prepared though, as it’s nearly impossible to communicate in English here. To us, Google Translate was somewhat helpful – mostly with some basic words like “toilet”, “port” or “beach”. People here are very friendly and they WANT TO understand you, so you can also try to show them what you mean with your hands or by making some sounds.

On our first day we’ve decided to go for a long walk to see how the people actually live here. If you are following this blog, you may have an idea that we’re mostly interested in big tourist attractions, but in fact what we love about travelling is meeting people and seeing some real life, which is often hidden from the tourists’ sight.

While exploring the island we had felt like we were the only Westerners on the island. A weird feeling, as so far we’ve been mostly to popular tourist destinations like Hanoi, Hoi An or Hue. And here, people of all ages staring and pointing at us, smiling and waving, there was also an occasional “HELLO!”  yelled enthusiastically by children or “bonjour” from the elders. Soon we’ve decided to do some shopping in some local stores. After buying two pairs of shorts, some famour Ly Son garlic to take it home, we sat in a local bar. Being the only customers there, we’ve enjoyed our beer and relaxed.

DSC_1943

The sea here is beautiful – we admired the sun setting over clear, azure waters of South China Sea, and then we took a taxi back to our hotel, with plans for the next day – there’s another island, a little bit North of Ly Son. According to the hotel receptionist, it’s very popular for it’s beauty.

DSC_1921

Day 2 – Dao Be (the Little Island)

The Little Island (Dao Be) is just 10 minutes away by a speedboat from Ly Son port. The tickets there and back cost 80.000 VND (4 USD), and can be bought in a small booth in the port. While buying tickets you are supposed to fill in a passanger roster with your name, home country and year of birth. After doing so, you get your tickets and wait for the speedboat to be prepared – it will leave the port as soon, as there’s enough passengers gathered (we had to wait 15 minutes). What’s actually pretty good, the crew requires all passengers to wear life vests during this short trip.

Soon we’ve arrived to the Little Island and went for a walk around the island, starting from the North side. The beauty of nature here is astonishing, but as soon as we’ve reached the beach, the amount of trash there wiped the smiles out of our faces for a moment.

DSC_2015

Both Ly Son and the Little Island could’ve been a tourists paradises, but both islands are heavily polluted with all sort of garbage. The Little Island beaches are full of plastic bottles and other trash – mostly of Chinese origin. All the beaches on the Little Island are wild and aren’t maintained at all. It’s a pity, but let’s hope local authorities will fix this problem within the next few years – there’s a real chance for that, as Ly Son (together with the Little Island) were recently chosen by the Vietnamese Government as one of 41 national tourists destinations.

DSC_2011

There’s not much to do here – the locals living on the island are mostly fishermen, and also garlic seems to be a thing here. But what looks like the Little Island’s speciality are… peanuts. Peanuts everywhere. There are also some beach bars, where you can have something to eat and drink. Prices there are very reasonable. At, Cafe Bai Dua, a small familly-run beach bar, which is about 5 minutes walk from the port, we had some beer and freshly fried peanuts – delicious, and absolutely different in taste than those you can buy in a European supermarket.

DSC_2040
Peanuts! // Fistaszki!

At the very same bar we’ve also realised that we’re not the only Westerners here – there were this two fun French backpackers, with whom we shared the absurd amount of peanuts we bought. As we talked for a moment, the girls admitted that they haven’t been to Hoi An yet, so we offered them to share a ride to Hoi An on the next day.

DSC_2369
Cafe Bai Due

Later on, the owners of Cafe Bai Due sat together for lunch… and invited us to taste one more speciality on the islands – fried sea snails. This was the first time for both of us to eat snails and it was so good, we asked for more. Our hosts were surprised that we liked it and found it hillarious for some reason ;). I know we’re telling this in every single post we make, but I really need to say it again: the Vietnamese are one of the most tourist-friendly nations we’ve encountered so far.

As we still had some time before the departure of last speedboat, we went to explore the eastern side of the island. We walked along the coast, took some great pictures and generally we had really good time there.

DSC_2135
Surprised J. is surprised. // Zaskoczony J. jest zaskoczony 😉
DSC_2027
Looking for seashells is always fun 🙂 // Poszukiwanie muszelek to zawsze świetna zabawa 🙂
DSC_2142
Sunburns incoming! // Nadchodzą oparzenia!

 

Is Ly Son worth visiting?

It’s really up to you and your expectations. We were a bit disappointed, but overall we’re both happy that we spent here those two days. The sunsets were beautiful, the sea is perfect, the nature is breathtaking, but unfortunately the pollution here might make you question the idea of going there –  piles of trash are really the main problem here. Also the big island (the actual Ly Son island 😉 ) lacks sandy beaches – sand had been excavated by the locals for years to keep their garlic farms running.

There are also some temples, a cave and a museum to visit on Ly Son, but we haven’t been there due to lack of time and will (the sunburns effectively kept us in the hotel room on our last afternoon on the island).

DSC_2101

We liked our visit to Ly Son a lot, actually it’s one of the most beautiful places we’ve seen so far and we’re glad we came here. It’s not crowded with tourists, and still has a lot of beauty – let’s hope it will be preserved.

DSC_2105

General Infromation and Tips on visiting Ly Son:

  • The ferry from Sa Ky Port in Binh Chau costs 120.000 VND (5 USD) per person and the travel time is apx. 1 hour
  • The speedboat from Ly Son to the Little Island costs 40.000 VND (2 USD) per person, travel time is apx. 10 minutes. The last boat leaves the Little Island at 2 PM.
  • The hotels vary in prices – starting from 150.000 VND per night for a room with no air conditioning (7 USD), up to 60 USD for a night in a 4 star hotel with breakfast included.
  • There are taxis operating on Ly Son – they can be usually found right next to the port exit
  • There’s an ATM near the port, so you can always withdraw some money if you’re short on cash
  • You can rent a motorbike, a car or take a taxi – there are no bicycles for rent here.

Droga z Hoi An do Ly Son

[EN/PL] W piątek rano opuściliśmy Hoi An i udaliśmy się do portu Sa Ky w miejscowości Binh Chau, gdzie mieliśmy wsiąść na statek, który zabierze nas na wyspę Ly Son. Nie było żadnego dogodnego połączenia autobusowego, więc poprosiliśmy naszego gospodarza w Hoi An o zorganizowanie dla nas samochodu z kierowcą. Po drodze na południe, widzieliśmy ogromne tereny pogrzebowe, rozciągające się po obu stronach drogi. Krypty zarówno biednych jak i bogatych były wszędzie wokół nas, więc podziwialiśmy je przez jakiś czas – jadąc między z fascynacją, choć czując się też odrobinę nieswojo. To trochę jak jazda przez cmentarz.

Po około dwugodzinnej jeździe, nasz samochód zatrzymał się przed terminalem promów w porcie Sa Ky. Tam kupiliśmy bilety, za uczciwą cenę 120.000 VND (20 zł) za bilet. Wkrótce wsiedliśmy na pokład naszej łodzi, towarzyszyła nam ekscytacja, że wkrótce zobaczymy wyspę na własne oczy. Godzinę później dotarliśmy do przystani.

Dzień 1 – odkrywanie wyspy Ly Son

Ta mała wyspa, zamieszkana przez 20 000 mieszkańców, staje się coraz bardziej popularna wśród Wietnamczyków szukających miejsca na krótki urlop. W Internecie widzieliśmy mnóstwo pięknych zdjęć zrobionych na wyspie i zachęceni tym zdecydowaliśmy się, że zatrzymamy się tu w ramach naszego pobytu w Środkowym Wietnamie, tak jak doradził nam nasz przyjaciel Mike. Co ciekawe, Ly Son oznacza „piękna wyspa”.

Ta wulkaniczna wyspa jest znana z uprawianego tu czosnku, który rośnie na zadbanych, piaszczystych farmach. Miejscowi żyją głównie z upraw i rybołówstwa, ale można też znaleźć tu sklepu, kilka knajp i hoteli. Praktycznie nie ma tu ruchu drogowego, więc jest spokojnie i cicho, a także bardzo bezpiecznie.

Po wyspie można się poruszać taksówką, ale w większości hoteli można też wynająć skuter. Należy się przygotować na to, że niemal niemożliwe jest tu dogadanie się po angielsku. Tłumacz Google okazał się być pomocny, głównie przy tłumaczeniu podstawowych słów, takich jak „toalleta”, „port” czy „plaża”. Ludzie są tu bardzo przyjaźni i CHCĄ CIĘ zrozumieć, więc zawsze można spróbować pokazać im o co chodzi za pomocą rąk lub wydając dźwięki.

Pierwszego dnia zdecydowaliśmy się wybrać na długi spacer, by zobaczyć jak ludzie tu żyją. Jeśli śledzisz tego bloga, to możesz odnieść wrażenie, że interesują nas głównie wielkie atrakcje turystyczne, ale szczerze mówiąć to, co kochamy w podróżowaniu to poznawanie ludzi i ich życia, które często jest ukrywane przed wzrokiem turystów.

W trakcie zwiedzania wyspy czuliśmy się, jakbyśmy byli jedynymi ludźmi z zachodu na wyspie. Dziwne uczucie, zwłaszcza, że do tej pory byliśmy głównie w popularnych miejscowościach turystycznych takich jak Hanoi, Hoi An czy Hue. Tutaj ludzie w każdym wieku gapią się na nas i pokazują nas sobie palcami, uśmiechają się i machają, co jakiś czas słyszymy wykrzyczane entuzjastycznie przez dzieci „HELLO!”, albo „bonjour” od starszych mieszkańców wyspy. Wkrótce zdecydowaliśmy się zrobić małe zakupy w miejscowych sklepach. Po kupieniu dwóch par szortów i odrobiny słynnego czosnku z Ly Son, zasiedliśmy w miejscowej knajpce. Będąc jedynymi klientami, odprężyliśmy się i cieszyliśmy się piwem.

Morze jest cudowne – podziwialiśmy zachód słońca nad czystymi, błękitnymi wodami Morza Południowochińskiego, a potem wróciliśmy taksówką do naszego hotelu, z ułożonymi planami na następny dzień – odrobinę na północ od Ly Son jest druga wyspa, która zdaniem recepcjonistki z naszego hotelu jest bardzo popularna ze względu na swoje piękno

Dzień 2 – Cù Lao Bờ Bãi (Malutka Wyspa)

Malutka Wyspa (Cù Lao Bờ Bãi) znajduje się w odległości zaledwie 10 minut motorówką z portu Ly Son. Bilet w tę i z powrotem kosztuje 80.000 VND (13 zł) i można go kupić w małej budce w porcie. Przy kupowaniu biletów należy wpisać się na listę pasażerów, podając swoje imię i nazwisko, kraj pochodzenia oraz rok urodzenia. Po wpisaniu się na listę, otrzymuje się bilety i należy poczekać na naszykowanie motorówki – opuści port, jak tylko zbierze się wystarczająco dużo pasażerów (my czekaliśmy 15 minut). Załoga wymaga od pasażerów założenia kapoków na tę krótką wyprawę, co akurat jest bardzo fajne.

Wkrótce dotarliśmy na Malutką Wyspę i ruszyliśmy na spacer dookoła wyspy, zaczynając od północy. Piękno natury jest tu olśniewające, ale jak tylko dotarliśmy na plażę, to ilość nagromadzonych tam śmieci na chwilę zmyła z naszych twarzy uśmiechy.

Zarówno Ly Son jak i Malutka Wyspa mogłyby być rajami dla turystów, ale obie są w dużym stopniu zanieczyszczone wszelkimi rodzajami śmieci. Plaże Malutkiej Wyspy są pełne plastikowych butelek i innych odpadów – głównie chińskiego pochodzenia. Wszystkie plaże na Malutkiej Wyspie są dzikie i zupełnie zaniedbane. Wielka szkoda, choć można mieć nadzieję, że miejscowe władze zajmą się tym problemem w nadchodzących latach – jest na o realna szansa, ponieważ obie wyspy zostały niedawno wytypowane przez wietnamski Rząd jako jeden z 41 narodowych ośrodków turystycznych.

Nie ma tu zbyt wiele do robienia – miejscowa ludność to głównie rybacy. Uprawia się tu również czosnek, ale to co wygląda na specjalność Malutkiej Wyspy to… orzeszki ziemne. Jest tu mnóstwo orzeszków ziemnych – są praktycznie wszędzie. Jest też kilka plażowych barów, gdzie można kupić coś do jedzenia i do picia. Ceny są bardzo rozsądne. W Cafe Bai Dua, małym, rodzinnym barze plażowym, zamówiliśmy piwo i wieżo prażone orzeszki ziemne – pyszne i smakujące zupełnie inaczej, niż znane nam orzeszki z supermarketów.

W tym samym barze zorientowaliśmy się, że nie jesteśmy jedynymi ludźmi z zachodu na wyspach – spotkaliśmy dwie zabawne backpackerki z Francji, z którmi podzieliliśmy się absurdalną ilością zamówionych przez nas fistaszków. Po krótkiej rozmowie, dziewczyny przyznały, że nie były jeszcze w Hoi An, więc zaproponowaliśmy im podwózkę do Hoi An następnego dnia.

Później, właściciele Cafe Bai Due zasiadli do lunchu… i zaprosili nas do spróbowania jeszcze jednej specjalności wysp – smażonych morskich ślimaków. Oboje nigdy wcześniej nie jedliśmy ślimaków, a były tak pyszne, że poprosiliśmy o więcej. Nasi gospodarze byli zaskoczeni, że nam posmakowały i z jakiegoś powodu uznali to za niezwykle zabawne ;). Zdaję sobie sprawę, że piszemy o tym praktycznie w każdym naszym wpisie, ale muszę to powtórzyć jeszcze raz: Wietnamczycy są jednym z najbardziej przyjaznych dla turystów narodów, jakie do tej pory poznaliśmy.

Jako, że mieliśmy jeszcze trochę czasu do wypłynięcia ostatniej tego dnia motorówki, ruszyliśmy zwiedzać wschodnią stronę wyspy. Spacerowaliśmy wzdłuż wybrzeża, zrobiliśmy trochę pięknych zdjęć i świetnie się bawiliśmy.

Czy warto odwiedzić Ly Son?

Tak naprawdę, to wszystko zależy od ciebie i twoich oczekiwań. My byliśmy odrobinę rozczarowani, ale oboje cieszymy się, że spędziliśmy tu te dwa dni. Zachody słońca były przepiękne, morze jest cudowne, przyroda zapiera dech w piersiach, choć niestety zanieczyszczenie może być powodem do rozważenia przybycia tutaj – sterty śmieci są podstawowym problemem. Dodatkowo, duża wyspa (czyli Ly Son) jest pozbawiona piaszczystych plaż – piach był przez lata wydobywany przez miejscowych w celu utrzymywania i rozwijania upraw czosnku na wyspie.

Są tu też świątynie, jaskinia i muzeum, ale nie mieliśmy czasu ich zobaczyć – oparzenia słoneczne skutecznie zatrzymały nas w hotelowym pokoju naszego ostatniego popołudnia na wyspie.

Wizyta na Ly Son bardzo nam się spodobała, tak naprawdę to jedno z najpiękniejszych miejsc jakie mieliśmy okazję zobaczyć i cieszymy się, że tu przybyliśmy. Wyspy nie są zatłoczone przez turystów i jest tu nadal wiele piękna – miejmy nadzieję, że będzie ono chronione.

Ogólne informacje i wskazówki na temat Ly Son:

  • Prom z portu Sa Ky w Binh chau kosztuje 120.000 vnd (20 zł) za osobę, a podróż trwa ok. godzinę
  • Motorówka z Ly Son na Malutką Wyspę kosztuje 40.000 VND (8 zł) za osobę, a podróż trwa około 10 minut. Ostatnia motorówka opuszcza Malutką Wyspę o 14:00.
  • Ceny hoteli na wyspie bardzo się różnią – zaczynają się od 150.0000 VND (25 zł) za noc w pokoju bez klimatyzacji, aż po 60 dolarów (240 zł) za noc w czterogwiazdkowym hotelu ze śniadaniem wliczonym w cenę.
  • Na Ly Son funkcjonują taksówki – zazwyczaj stoją zaraz przy wyjściu z portu.
  • W pobliżu portu jest bankomat, więc zawsze możesz wypłacić trochę pieniędzy, jeśli zabraknie ci gotówki
  • Na wyspie można wynajać skuter, samochód albo przemieszczać się taksówkami – nie ma wypożyczalni rowerów.